比特币挖矿消耗的是电能,Chia 挖矿消耗的则是硬盘和时间。

原文标题《硬盘价格过山车,算力直追 FileCoin,Chia 能火多久?》
撰文:刘夏

历时三年多,Chia Network 的 Chia 1.0 主网终于在 3 月 19 日上线了。

「搞 Chia 了吗?」、「门槛超低」、「P 盘要趁早」,诸如此类字眼一时间刷爆各个加密社群,可谓是今年的顶级网红项目。即便当前 Chia 只开放了耕种奖励(farming),交易功能还未上线,XCH 的场外价格也从 30 美元狂涨至 150 美元。

价格暴涨的背后,还有 Chia 矿机价格一路走高、多款硬盘被市场热炒。

北京时间 5 月 4 日,Chia 开通代币互转,目前已在 OKEx 等交易平台上线其代币 XCH。

Chia 主网上线并启动 IPO

Chia 上线之初便获得市场的高度关注,这和其背后的明星创始团队脱不开关系。

Chia Network 的创始人是 BitTorrent 创始人 Bram Cohen,首席运营官是 Tradehill Inc 的联合创始人兼首席运营官 Ryan Singer。创始团队成员还包括 eMusic.com 和 Vindicia 的前创始人兼首席执行官 Gene Hoffman, 以及 Overstock.com 的前代理首席执行官 Mitch Edwards。

如此星光熠熠的创始团队,让 Chia 不引人关注都很难。

硬盘热炒、挖矿门槛高涨,Chia 究竟是「绿色比特币」还是投机泡沫?Bram Cohen

除了知名的创始团队,Chia 背后的投资机构也是大有来头。Chia Network 目前已经获得众多知名投资机构投资,领投方为 AngelList 的 CEO Naval Ravikant,参投方包括 A16Z 和 Greylock。

Chia 在主网上线的同时也宣布启动 IPO 进程。截至目前,Chia 已经获得了 1600 万美元的融资, Chia 还官宣将在今年 8 月于纳斯达克上市,参与方式是以股权形式,总额度 3000 万美元。

硬盘热炒、挖矿门槛高涨,Chia 究竟是「绿色比特币」还是投机泡沫?

创始人 Cohen:制造一个更好的「比特币」

除了强大的创始人和投资机构团队,提到 Chia,还少不了「绿色比特币」这个标签。

所谓「绿色比特币」,是相对于创始人 Cohen 口中「浪费巨大且可怕」的比特币而言的一种更节约能源、更分散化的加密货币。

比特币挖矿带来的能源消耗无疑是巨大的。当前生产比特币一年所耗费的电量,可以供 2000 万人使用一年,并且最终产生效益的电量不足万分之一,其余都被浪费。高能耗、环境不友好等标签也始终萦绕在比特币周围。

此外,专业的 「挖矿 」 硬件越来越多地被少数几个大型实体所拥有和运营,比特币算力集聚的特性愈加明显,这与比特币社区一直所宣扬的去中心化愿景相悖。但在资本和利益的驱动下,愿景这种理想化的产物本就显得无力。

而 Chia 创始人之一的 Cohen 在此前的采访中曾表示,他想创造一个更「绿色」的比特币,解决能源浪费和算力中心化的问题。这个更好的「比特币」,便是携诸多新概念而来的 Chia。

新共识:PoST

与比特币相比,Chia 从底层共识机制开始改变。

Chia 选择的证明机制是 PoST (Proof of Space and Time),即时空证明。不同于比特币和以太坊此前的 PoW 机制(工作量证明机制),这种证明方式属于 PoC (容量证明)的范畴。PoST 可被进一步拆解为两部分——空间证明(PoS)和时间证明(PoT)。

所谓空间证明,即用硬盘上未使用的存储空间来证明。Chia 的用户需要通过安装软件,将硬盘的剩余空间 plot 出来,即写满哈希数据,这个过程就是业内常说的 P 盘。软件会生成并将磁盘上的密码数字集合存储成地块,而提供存储空间的用户则被称为农民(farmers)。农民赢得区块的概率便是每次 plot 的空间占整个网络总空间的百分比。也就是说,你的硬盘剩余空间越大,参与 P 盘的空间越大,你赢得新区块的概率也越高。创建空间证明所需的时间并不长,这也留下了攻击者利用大量空间创建备用的竞争性交易历史和期货的隐患。

时间证明就像是给区块添加了「挂钟」,可以为 Chia 网络增加安全性和减少隐患。时间证明通过生成有顺序的存储证明来确定时间,这可以让验证者检查存储提供方是否在某一段时间内存储了数据。时间证明是通过可验证的延迟功能(VDF)实现的,其关键思想是顺序计算。这一功能由 VDF 服务器(Timelord)实现,VDF 服务器帮助在网络上完成一个区块并将链向前推进。

综上,PoST 机制可以利用存储设备中的剩余存储空间进行挖矿。Chia 挖矿需要的不是 PoW 所要求的算力,而是存储空间。

全新区块链编程语言:Chialisp

Chia 的底层区块链编程语言 Chialisp 上也是全新的。

Chialisp 是基于功能语言 Lisp 的智能编程语言,它集智能合约和智能交易功能于一身。Chialisp 在设计上追求安全和简单,功能强大、易于审核、而且安全,支持原子交换、授权收款人、可恢复的钱包、多重签名钱包和限价钱包的智能合约实例。

第二个 Filecoin?

用硬盘来挖矿,Chia 并非首创,目前这一领域公认的龙头是去年十月主网上线的 Filecoin。从飞狐浏览器 Filfox (Filecoin 区块链浏览器及数据服务平台) 上看,截至 5 月 6 日零点,Filecoin 全网真实存储空间为 4.94 EB。而同一时间,Chia 的这一数据为 2.19EB,不足前者的一半。不过,Chia 的网络存储空间增长斜率还是很高的。

硬盘热炒、挖矿门槛高涨,Chia 究竟是「绿色比特币」还是投机泡沫?Chia 网络存储空间及其趋势 资料来源:Chia explorer

同属于 POC 的范畴,备受关注的 Chia 与 Filecoin 的区别主要体现在哪里呢?

Chia 的参与者即便由于掉线而导致算力损耗也没有惩罚设置,更无需在参与挖矿前抵押代币。投资人想要参与挖矿,只需配置简单的设备,并在官网下载挖矿小程序即可。而 Filecoin 共设计了三种惩罚机制——共识惩罚、存储惩罚和合约惩罚,并且需要抵押代币,即使是诚实矿工也可能会因为硬件或者网络状态不稳定而被扣除所有抵押代币,这也导致了 Filecoin 矿工风险相对较高。

也正因如此,Chia 被某些人誉为平价版的 Filecoin:技术门槛低、设备配置要求低的特征大大降低了 Chia 的准入门槛。对于那些错过 Filecoin 投资时机的投资者来说,在 Chia 上押下新注或许不失为另一个选择。

而在应用场景上,Chia 主攻金融领域,旨在开发适合银行、支付和金融应用等场景的功能,如财务控制、支付清算和结算,以及管理资产的发行。而 Filecoin 的定位就是存储,不像 Chia 存储的是无意义的哈希数据,Filecoin 存储的是有效文件。

硬盘热炒、挖矿门槛高涨,Chia 究竟是「绿色比特币」还是投机泡沫?Filecoin 与 Chia 不同之处对比

Chia 真的「绿色」吗?

Chia 的一大愿景便是解决比特币的高能耗问题。Chia 提倡绿色环保的主要概念,不管是从技术创新的方向上,还是从随之而来的「耕种」、「农民」等各种新词上,都能感觉到 Chia 在环保上做出的努力。

愿景和现实的差距:浪费依然存在

理想与现实,终究还是有一定差距。尽管 Chia 在绿色环保上做出很多努力,挖 Chia 仍然是浪费的。只不过,挖比特币费的是电,挖 Chia 费的则是硬盘和时间。

耕种前的 P 盘过程,大量无意义的数据需写入硬盘,这会大大缩短硬盘的寿命,并且和比特币的 ASIC 芯片一样毫无意义。对比来看,Chia 的资源消耗的确比比特币少了不少,但不如 ETH 2.0 所采取的 PoS 机制节约,其无意义的哈希数据存储也不如 Filecoin 的文件存储来的有意义。

Chia 的初衷是希望用户利用闲置硬盘,可涉及到商业利益,最终结果大体免不了资本逐利。现在参与挖矿的仍有不少普通玩家,但几乎没人真的是使用闲置硬盘来参与挖矿,所以也免不了浪费高性能硬盘的结局。随着 Chia 项目的发展,如果资本大举介入,挖矿格局可能也无法避免专业化、集聚化,以及普通玩家离场的局面。浪费和中心化这两个永恒的难题,Chia 大概率还是要面对。

硬盘被热炒:是资源,更是消耗品

随着 Chia 的爆火,硬盘的价格也被炒上了天。3 月下旬,Chia 矿机的硬盘价格单 TiB 成本普遍为 160-170 元左右,Chia 矿机早期 1 TiB 的价格以 200 元左右居多。到了现在,由于算力机、存储机、硬盘价格普遍上涨,许多 Chia 矿机 1 TiB 价格已被推升至 600-700 元左右。随之而来的还有硬盘的压货、囤积,销售渠道出现垄断问题,甚至还出现了旧盘当新盘卖等各种坑。

天价硬盘带来泡沫,还有准入门槛的提高,不断抬高的参与成本也令普通玩家望而生畏。

XCH 存在多少泡沫?矿机价格的合理区间又是多少?

在 5 月 4 日开通转账交易之前,XCH 价值究竟有多少只能通过场外价格和相关衍生品价格略知一二。

从三月初至四月底,XCH 的场外价格已经翻了约五倍。关于 XCH 期货价格,从下图可以看到在进入五月之前呈大幅上涨的趋势,在 4 月 30 日达到顶峰 12,884.3 人民币,而进入五月后却开始不断下跌,仅 5 月 2 日一天便较前一天下跌 54.7%。

硬盘热炒、挖矿门槛高涨,Chia 究竟是「绿色比特币」还是投机泡沫?XCH 与 BTC 期货价格趋势对比 资料来源:Mytoken

和 XCH 期货价格走势相仿的还有硬盘价格,在 4 月经历了一次过山车。4 月上旬和中旬经历一波疯涨后,便在下旬开始急转直下。

Chia 矿机值不值得投资不仅取决于 XCH 场外成交价格,还取决于挖 XCH 的成本。

根据 Chia explorer 提供的数据,可以看到单日单 TiB 产币量呈现不断下降的趋势,耕种奖励从 4 月 13 日的 0.0367XCH 一路降到 5 月 6 日的 0.0037XCH。耕种奖励的下降导致了投资者的回本周期拉长,风险增大。

硬盘热炒、挖矿门槛高涨,Chia 究竟是「绿色比特币」还是投机泡沫?单日单 TiB 产币量趋势 资料来源:Chia explorer

虽然 Chia 近期火爆非常,流量巨大,但机构的宣传力度相对保守,头部资本、媒体的发声不多。XCH 的价格风险究竟有多大也暂未可知,不少交易所仍处于观望状态。长期来看,Chia 的上市计划给这种互联网货币带来了不少透明度、控制力、监管方面的保障,预期的币价波动风险也有所降低。

从上线仅三天的交易情况来看,Chia 预期收益不容乐观。Chia 币 XCH 上线价为 2500USDT,上线后便开始暴跌,截止北京时间 5 月 6 日晚 7:30 分,币价报 590.91UDST,跌幅超 70%。不过 XCH 价格下跌也预示着硬盘价格将回归正常。

硬盘热炒、挖矿门槛高涨,Chia 究竟是「绿色比特币」还是投机泡沫?XCH 价格趋势 资料来源:Chia explorer

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